ポップアップルーフ車の使い心地

ポップアップルーフ車とは、「屋根裏部屋」を搭載しているクルマのことで、必要に応じて自在にそれを立ち上げる事ができる。かつてはボンゴ・フレンディーのAFTがマツダ自動車で製造されていたが、2006年に生産・販売が終了している。

現在のポップアップルーフを搭載した実車を見る方法は、東京・大阪ほか各地で開催されているキャンピングカー・ショーに出向くことだ。時期と場所にもよるが、ホワイトハウスのブースに行けば、ハイエースはもとよりミニバンベースのポップアップルーフ車を何台か見ることができるだろう。

筆者はボンゴフレンディーAFTに通算で13年乗り、少なくても600泊以上はその中で車中泊をしてきた。

そこで今日は、ポップアップルーフ車の「使い心地」についてレポートすることにしよう。ただし、筆者がわかっているのはフレンディーのことだけなので、ここではどのポップアップルーフ車にも共通する話を掲載し、最後に「ボンゴフレンディーAFT」の詳細ページにご案内する。

まず、ポップアップルーフを「寝室」として使用する場合の最大の利点は、完全フラットな床の上で眠れることにある。

さらに夏は写真のように全面メッシュにできるため、暑さで眠れないようなことにはまずならない。カー網戸とは違って位置も高く、外からは簡単に侵入できないので、道の駅やサービスエリアでの利用も可能だ。

ただし、ポップアップルーフをあげていると、車中泊していることが遠目からも丸わかりとなり、トラックがわざと隣に来てアイドリングをするなどの嫌がらせに遭遇することもある。

これは筆者以外の、ポップアップルーフ車に乗る多くの人々が経験をしていることのようだが、そのため、筆者は何度かサービスエリアなどで駐車位置を変更したこともあるくらいだ。

結論として、幾つかのデメリットがあるものの、ミニバンクラスのクルマで家族4人がゆったり車中泊できる機能として、ポップアップルーフは際立って便利だ。もし購入するなら、子供が小さいうちがいいだろう。

なお、同じように屋根で寝られる外付けの「ルーフテント」は、車外から出入りするため、キャンプ場以外での使用は防犯を考えると不安が残る。

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